W wydaniu

Krzesło

Każdy ma w domu. Krzesła są dziś robione we...

Niezwykła historia sześciu rozbitków z Ata

Powieść angielskiego pisarza, laureata nagrody Nobla Williama Goldinga „Władca...

Największa tajemnica Francji – człowiek w żelaznej masce

Natychmiast po jego śmierci, całe wyposażenie celi zostało spalone,...

Średniowieczne zombiaki. Kiedy ciała wstawały z grobu

Średniowieczne źródła podają różne sposoby radzenia sobie z niespokojnymi...

Jak komuniści walczyli ze świętością

Jedna z wersji głosi, że po wystosowanym przez polskich...

ORP „Burza” na wodach II wojny

ORP „Burza” nie tylko przetrwał wojnę, ale przepłynął naprawdę...

Pociąg pancerny „Śmiały” – niezdobyta forteca polska

Pierwsze pociski „Śmiałego” trafiły w cysterny, powodując wybuchy paliwa. Zapłonęły...

Powstanie na półwyspie Shimabara, czyli japońska walka o wiarę

Doprowadzeni do ostateczności mieszkańcy półwyspu Shimabara i archipelagu Amakusa...

700 mln euro nagrody za atak na Polskę

Komisja Europejska poinformowała, że przekaże Białorusi 700 mln euro na...

O, Mława!

Do kwatery głównej Totalnej Opozycji wszedł zdyszany poseł Michał...
Strona głównaZakazana HistoriaFantastyczne zwierzęta i gdzie ich szukać

Fantastyczne zwierzęta i gdzie ich szukać

Jeśli się nad tym zastanowić, to Ziemia jest stworzona w sposób genialny. Gdyby miała nieco inną oś nachylenia w stosunku do Słońca, była od tej gwiazdy oddalona trochę dalej, obracała się szybciej lub trochę wolniej, nie byłoby na niej życia w formie, jaką znamy. Co więcej, jeśli ktoś myśli, że ją znamy… jest w błędzie. Wciąż są miejsca, gdzie człowiek nie postawił stopy i wciąż odkrywane są nowe gatunki roślin i zwierząt. A jednocześnie wciąż zastanawiamy się, czy zwierzęta ze średniowiecznych bestiariuszy na pewno nie istniały. Więc jak to było?

Behemot z okresu jury

Najczęściej przywoływany jest jako kot mogący zmieniać się w człowieka, stanowiący część świty Wolanda, czyli szatana z kart „Mistrza i Małgorzaty” Bułhakowa. Ale Behemot pojawił się w dziejach ludzkości dużo wcześniej. Bułhakow „wypożyczył” go wprost z kart Starego Testamentu, a konkretnie z Księgi Hioba (Hi 40,15). Hebrajskie słowo „behemot” oznacza „dzikie zwierzę”. Jak wyglądał behemot? Trochę jak hipopotam, trochę jak słoń, ale o mocy krokodyla. Księga Hioba mówi o nim:
Hi 40
Siłę swoją ma w biodrach,
a moc swą ma w mięśniach brzucha. [dosł. w pępku ‒ przyp. red.]
17 Ogonem zawija jak cedrem,
ścięgna bioder ma silnie związane,
18 jego kości jak rury miedziane,
jego nogi jak sztaby żelazne.
(…)
Hi 41
Grzbiet ma jak płyty u tarczy,
spojone jakby pieczęcią.
8 Mocno ze sobą złączone,
powietrze nawet nie przejdzie.
9 Tak jedna przylega do drugiej,
że nie można rozluźnić połączeń.
(…)
25 Nie ma mu równego na ziemi,
uczyniono go nieustraszonym:
26 Każde mocne zwierzę się lęka
jego, króla wszystkich stworzeń.
Najczęściej badacze uważają więc, że behemot to właśnie hipopotam, o którym już w starożytności wiedziano, że pomimo niegroźnego wyglądu jest śmiertelnie niebezpieczny. Wykopaliska potwierdzają, że do IV w. p.n.e. hipopotamy nilowe występowały w Jordanie, więc autor Księgi Hioba mógł je widzieć, słyszeć o ich agresji i znać zagrożenie, jakie stwarzały dla ludzi. Według midraszu (opowieści rabinicznej, wyjaśniającej Biblię), Behemota może pokonać tylko Bóg. Późniejsza tradycja żydowska głosi, że na uczcie na Końcu Świata Behemot zostanie złożony w ofierze i spożyty razem z Lewiatanem i Zizem. Być może dlatego Augustyn z Hippony utożsamił behemota z diabłem.
Część kreacjonistów młodej Ziemi (czyli mającej od 6 do 10 tys. lat) uważa, że behemotem był żyjący w okresie jury dinozaur brachiozaur lub diplodok. Rzecz w tym, że behemot zgodnie z Biblią posiadał pępek, a zatem był to ssak, a nie gad jak dinozaury czy krokodyle. Pozostaje więc hipopotam lub słoń. Czy jest możliwe, że to jakieś inne zwierzę nieznanego dziś gatunku? Możliwe, ale mało prawdopodobne. W końcu nad Jordanem nie znaleziono żadnych szczątków nieznanego zwierzęcia nieznanego gatunku. Kim lub czym był więc behemot?